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Alce irlandés: Conoce todo acerca del Megaloceros giganteus

Características del Alce Irlandés

Fue una especie animal de la familia de los cérvidos de tamaño descomunal y una cornamenta impresionante.

Aunque habitó gran parte de Europa y Asia, se le ha denominado alce irlandés porque en esa isla es donde se han encontrado la mayor cantidad de fósiles de este animal.

Lo más impresionante de este animal, aparte de su tamaño, fue que vivió hace medio millón de años y se extinguió de forma repentina. Sigue leyendo, aquí te contamos todo lo que debes saber sobre este ejemplar colosal.

Alces de Irlanda – Tamaño, pelaje, hábitat y depredadores

Mayor cérvido de la historia

Aunque pertenece a la familia de los cérvidos y comparte rasgos importantes de los alces o ciervos actuales, su impresionante tamaño lo ubica en el tope de su grupo.

Las características más importantes de este cérvido con las siguientes:

Tamaño

Por ser un animal de tamaño enorme, dimensiones que superan a los ciervos actuales, se puede decir, según evidencia científica que medían unos 2.2 metros de altura y pesaban unas 1.2 toneladas.

Como son los Alces de Irlanda

El alce irlandés posee algo que la ciencia ha denominado dimorfismo sexual, es decir, las hembras de la especie eran más pequeñas y ágiles que los machos, con una contextura más delicada y más aerodinámicas.

Estos imponentes animales contaban con una longevidad que se ubica entre los 15 y 25 años.

Cornamenta del Megaloceros irlandés: El rasgo más llamativo

La espectacular cornamenta de los alces irlandeses podía llegar a medir 3 metros de punta a punta, llegando a pesar unos 40 kg. Además, cabe destacar que las hembras no poseían este atributo.

Donde vive el alce irlandés

En este sentido, la cornamenta, exclusiva de los machos, no tenía una duración eterna, pues en tiempos de apareamiento solían caerse para luego regenerar al año siguiente.

Contrariamente a lo que se pudiera pensar, los alces irlandeses no se extinguieron por lo voluminosa que era su cornamenta qué, al quedar atrapada en la vegetación tupida, quedaban a merced de los depredadores.

Pelaje

Según las evidencias obtenidas del arte rupestre, los alces irlandeses poseían un pelaje que variaba en color y en longitud dependiendo de la estación o el clima. Por ejemplo:

  • En verano el pelaje del alce era más corto y su color era pardo o rojizo.
  • En invierno el pelaje crecía en longitud y su color era mucho más oscuro en el dorso, mientras que en el vientre y garganta era más pálido o claro.

También se pudo deducir que la joroba observada en los dibujos indicaba que era, probablemente, un depósito de grasa para aquellas temporadas donde escaseaba la comida y bajaba enormemente la temperatura.

Datos importantes sobre el Alce

Comportamiento

Los alces irlandeses, según investigaciones científicas, tenían patrones de comportamiento similares a los alces o ciervos actuales. Es un animal que vivía en manadas, aunque de forma individual o separada eran muy tímidos.

Los alces irlandeses disponían de un temperamento nervioso, agitado, siempre alerta.

Pese al tamaño de su cornamenta, la cual era anatómicamente proporcional a su cuerpo, los alces irlandeses eran activos y ágiles, el hecho de carecer de grasa corporal los convertía en corredores y saltadores enérgicos.

Dieta

Los megaloceros eran animales herbívoros, así que su dieta consistía esencialmente de plantas, hierbas, ramas, arbustos y cortezas de árboles. En tal sentido, su hábitat se caracterizaba por disponer de amplias zonas para pastar.

Reproducción

La época de apareamiento de estos alces era en otoño. Es evidente que la cornamenta era un elemento determinante en el atractivo sexual y en la selección por parte de las hembras.

Como son los Alces en Irlanda

Mientras más grandes eran las cornamentas, más atractivos resultaban.

También, los alces eran polígamos, tenían más de una pareja, específicamente manejaban un grupo de hembras.

Al llegar la temporada de celos, los machos rivalizaban y luchaban con otros para adueñarse de las hembras y ganarse el derecho de reproducción.

Cabe destacar que, durante el celo muchos machos dejaban de comer para enfocarse en las peleas y en el apareamiento, motivo por cual muchos fallecían sin lograr su cometido.

Por otro lado, las exigencias minerales debido a la cornamenta causaban osteoporosis en los machos.

Donde viven los Alces

La dificultad para conseguir alimentos en invierno producía la extinción de muchos grupos de estos animales.

Hábitat

Se ha descubierto que los primeros especímenes hallados de los megaloceros son de Europa del este y de Asia central, durante el Pleistoceno, hace unos 500.000 años.

Puesto que eran animales de clima frío, es normal pensar que habitaron las tierras europeas por muchos años y cuando la glaciación se acentuaba, migraban a zonas un tanto más cálidas.

De hecho, hay bastante evidencia fósil de la presencia de estos alces en Irlanda y la península Ibérica.

Al finalizar las glaciaciones, las poblaciones de los megaloceros mermaron bastante. No obstante, se han encontrado restos en la Isla de Man y en Escocia.

Depredadores más importantes del Megaloceros giganteus

Megaloceros Irlandes

Los ciervos irlandeses contaban como suele suceder con abundantes depredadores que no sentían miedo alguno de atacarlos pese a su enorme tamaño y colosal cornamenta.

Estos depredadores fueron leones y hienas, los cuales cazaban en manada y se apoderaban de los alces irlandeses más longevos o de las crías.

¿Por qué se extinguió el alce irlandés? – “Un suceso sin explicación”

La pregunta que toda la comunidad científica se hace y el público profano es la que tiene que ver con su extinción repentina. Sin lugar a dudas, el cambio climático contribuyó con su desaparición.

Rey de los ciervos

Existe evidencia que indica la fuerza y violencia de los cambios climáticos, siendo este el causante de la desaparición tanto del alce irlandés como de otras especies e incluso vegetación.

El cambio climático ocasionó inviernos muy largos con escasa vegetación, en consecuencia, había menos alimentos para cubrir las demandas de minerales y vitaminas que requerían estos animales para mantenerse activos y cuidar su cornamenta.

Al reducir estas fuentes alimenticias el animal sufría de anemia y descalcificación y poco a poco moría.

Preguntas relacionadas el Rey de los ciervos

En promedio los Alces de Irlanda van de una altura de 1.4 a 2.1 metros.

Fue en la etapa paleolítica, culpa de los granjeros Rusos neolíticos que alteraron el terrero.

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