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Cultura celta: Un conocimiento histórico en el 2021

Todo sobre la cultura celta

Se conoce como cultura celta al conjunto de manifestaciones artísticas, religiosas, tradiciones, ideales y costumbres de un pueblo heterogéneo que emergió al inicio de la Edad del Hierro, dispersándose por todo el continente europeo desde el centro hasta las islas del norte.

Ciertamente, se usa el término heterogéneo porque los celtas al final fueron un conjunto variado de tribus nómadas que ostentaban diferentes orígenes.

La cultura celta siempre ha despertado curiosidad y admiración.

Aunque la evidencia escrita directa de estas tribus es nula, lo mucho o poco que se sabe de ellos se debe básicamente a los historiadores griegos y romanos. Además, de un par de monjes irlandeses que documentaron su vida.

¿Qué debemos conocer de la cultura celta?

En primer lugar, lo que debemos conocer de la cultura celta es la manera cómo se originó todo este asunto. De hecho, los historiadores y arqueólogos suelen coincidir en que se originó en dos períodos distintos.

Historia Celta, cultura mágica y guerrera

El primer período se denominó Hallstatt, se desarrolló específicamente en un campo de tumbas localizado en lo que hoy se conoce como Austria, al final de la Edad de Bronce.

Durante esta etapa, los pobladores se especializaron en el uso del hierro, convirtiéndose en precursores de la forja en Europa.

  • Sus creaciones más notables fueron las espadas, lanzas, hachas, vasijas y cuchillos
  • En cuanto a su lengua, se suele aceptar que hablaron una suerte de lengua protocéltica.

El segundo período se denominó La Téne y tuvo lugar en la Edad del Hierro, la cual se considera como la segunda generación de la cultura celta.

  • Mejoraron notablemente sus técnicas para el forjado de hierro, por lo que se considera que alcanzaron la cima en este particular.
  • Se produjo la evolución de las denominadas lenguas celtas, diferenciándose en función de la geografía.

En términos generales, los distintos pueblos celtas mantuvieron tres rasgos comunes: el lenguaje, el misticismo y el espíritu guerrero.

¿Cómo estaba estructurada su sociedad?

Como vivían los celtas según sus clases sociales

La estructura social estaba bien definida, agrupándose en clanes familiares. A su vez, estos estaban estructurados de la siguiente forma:

  • Nobles: Eran los aristócratas, los que tenían el poder y las riquezas, solían dividirse en:
    • Guerreros: Son los miembros más honorables de la sociedad, solo se dedicaban a luchar.
    • Druidas: Eran los líderes del pueblo, los cuales contaban con poderes terrenales y sobrenaturales, sabían leer y escribir, ejercían funciones sacerdotales y proféticas. Se dividían en:
      • Vates o sacerdotes: Fungían como asesores de los guerreros, transmitían verbalmente los mitos y creencias de una generación a otra.
      • Bardos: Eran los cantantes o trovadores y los poetas.
  • Hombres libres: Era la masa trabajadora que estaba integrada por los agricultores, artesanos, metalurgos y campesinos.
  • Esclavos: Personas compradas para realizar diferentes tareas.

Los celtas no solo fueron excepcionales guerreros, también se dedicaron a tareas artísticas y religiosas con el mismo afán. Celebraban banquetes colosales varias veces al año, donde comían abundantemente y libaban mucho licor.

Desde otra perspectiva, su religión fue el politeísmo que permitió seguirles la huella a su paso por toda Europa. Los dioses del panteón celta estaban relacionados con la naturaleza, los animales y las plantas, así como también con las fuerzas naturales y del más allá.

Entre la guerra y el comercio

importancia de la cultura celta entre guerra y comercio

Los términos de comercio y guerra son totalmente opuestos, pero los celtas no desestimaron su valor. Sin embargo, ¿Por qué se considera esto?

Los celtas fueron grandes guerreros, salvajes y poco disciplinados, también se dedicaron a tareas comerciales como la venta de especies animales, productos agrícolas, vino, armas y artesanías.

Los griegos y los romanos tildaban a los celtas de sanguinarios y maliciosos. Efectivamente, fueron considerados como uno de los pueblos bárbaros más feroces, después de los persas, los escitas y los libios.

En lo económico, fueron excelentes agricultores, ganaderos, forjadores y hábiles comerciantes. No tuvieron reparo alguno en contactar a sus vecinos o a los pueblos dominados para intercambiar pieles, frutas, ovejas y orfebrería.

Cultura celta de la antigüedad: La religión y los druidas

La religión sirvió como criterio de organización social para la cultura celta. De hecho, el sacerdocio druida confirió mucho orden a las comunidades.

Religión y cultura celta antigua con inicio Druida

Sobre los druidas se ha escrito mucho: fueron hechiceros, filósofos, cronistas, fabulistas y causantes de muchos sacrificios humanos y animales.

Druida eran conocidos como los “grandes sabios de los árboles”. Esto es un indicio de su fe en la naturaleza y en todos los seres vivos.

Los druidas se encargaban de los sacrificios para honrar a los dioses, presidir las ceremonias religiosas, leer el oráculo, profetizar, contaban con conocimientos científicos, conocían el poder de las plantas medicinales, tenían la autoridad para detener una guerra, aplicar justicia, establecer normas de comportamiento y convivencia, entre otros.

Los druidas no pagaban impuestos, estaban exentos de ir a la contienda militar, su papel se reducía a aconsejar a los guerreros.

Es importante mencionar que tanto hombres como mujeres podían llegar a ser sacerdotes druidas.

Arte, esculturas y sociedad

El arte, la cultura y la escala social dependían de lo místico y lo bélico. Las artesanías, la música y la construcción de monumentos de piedra forman parte del legado de esta tribu.

Se especializaron en fabricar joyería fina, armas e implementos de protección y vasijas o calderos. Es más, su arte funerario y monolitos astronómicos son objeto de estudio aún hoy en día.

Arte y escultura Céltica

Por último, fueron los responsables de enterrar grandes monumentos de roca sólida, como los menhires, dólmenes y crómlech.

¿Cómo era la civilización celta en la antigüedad?

La civilización celta de la antigüedad estuvo conformada por un grupo de tribus, pero no se puede decir que los mismos formaron un reino o un Estado en la concepción moderna del término.

En la sociedad celta había una clara jerarquización territorial, donde los nobles y ricos vivían en las afueras de la aldea, normalmente en una colina, y las demás clases en el corazón del asentamiento.

Las casas eran fabricadas en piedra, a las que se les agregaba un techo cónico de paja.

Los animales del huerto vivían muy cerca de la casa de sus dueños. Practicaron la agricultura intensiva de oliva y vid, así como también se dedicaron a criar ovejas y cabras.

Las mujeres y los hombres gozaban de los mismos privilegios, tanto desde el punto de vista político, social, económico y religioso. En este caso, fue una cultura avanzada.

Preguntas frecuentes

Eran ropa de seda al estilo uniforme, con diseños de barras o cuadros hechos con telas de hilo color azul, amarillo y rojo, rodeando sus vestiduras con bordes dorados.

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